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2025년까지 효과적인 치매예방·치료법 개발 나선다
  • 승인 2019.10.22
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치매환자 580만명…환자와 가족 위한 지원 확대

미국에서의 치매예방과 치료를 위한 국가적 노력은 오바마 전 대통령이 2011년 1월 국가치매계획법(NAPA, the National Alzheimer’s ProjectAct)에 서명하면서 시작됐다. 이 법안은 치매 해결 및 관련 서비스와 케어를 향상시키기 위한 국가단위의 종합계획으로, 보건복지부에서 2012년 국가치매대응계획(the National Plan to Address Alzheimer’s Disease)을 최초로 발표한 이후 매년 보완되고 있다. 최근 발표된 국가치매대응계획은 2018년 10월에 업데이트됐다.

2019년 현재 미국 내 약 580만명의 치매환자가 있는 것으로 보고되고 있다. 여기에는 65세 이상인 환자 560만명과 65세 미만의 환자 20만명이 포함돼 있다. 치매 환자 중 81%는 75세 이상인 것으로 조사됐다. 65세 이상의 인구에서는 10명 중 한 명은 치매를 갖고 있으며, 나이가 들면서 치매 환자 비율이 증가한다. 구체적으로 65∼74세 인구의 16%, 75∼84세의 45%가 치매를 앓고 있으며, 85세 이상에 이르면 약 3분의 1(36%)의 인구가 치매를 갖고 있는 것으로 나타난다.

각 연령별 치매환자 수는 60세 미만에서 20만명, 65∼74세에서 90만명, 75∼84세에서 260만명, 85세 이상에서는 210만명에 이르는 것으로 조사됐다.

2019∼2025년 미국 내 모든 주에서 치매환자 수가 12% 이상 증가할 것으로 예상된다. 이러한 환자 수의 증가는 각 주에서 65세 이상 인구가 증가하는데 따른다. 특히 서부와 남동부 지역은 같은 기간 동안 치매환자 비율이 가장 많이 증가할 것으로 보인다. 이러한 치매환자 증가는 치매증상이 있는 일부 고령자에 대한 장기간호 및 지원을 확대하게 하므로, 주정부의 의료 시스템과 메디케이드 프로그램에 행정적, 재정적으로 상당한 영향을 미치게 된다.

보건복지부에서는 이러한 치매의 심각성을 인식하고 5가지 목표로 치매에 대응하기 위해 노력하고 있다. 그 내용은 △2025년까지 치매예방 및 효과적인 치매치료 마련 △치료의 질 강화 및 효율성 향상 △치매환자와 가족을 위한 지원 확대 △공공의 인식과 대중의 참여 강화 △진행상황 추적을 위한 데이터 개선 등이다. 그리고 이러한 목표 아래 세부전략을 수립해 효과적으로 계획을 시행하고 평가하는데 역점을 두고 있다.

2011년에 치매대응 목표를 최초로 마련했으며 2018년에는 몇 가지 사항을 추가했다. 먼저, 연방정부가 그동안 취해왔던 조치와 앞으로 취해야 할 조치에 대해 논의했다. 그리고 단기적으로 연방정부 또는 공공 및 민간 파트너가 시작할 수 있는 목표에 대해 논의했다.

치매예방과 효과적인 치료방안 확보

첫 번째 목표는 치매의 원인, 치료 및 예방에 대한 조사를 지속적으로 확대하는 것이다. 특히 2025년까지 중장기적으로 효과적인 예방 및 치료 방안을 개발하도록 노력한다. 보건복지부에서는 목표를 달성하기 위해 중간 단계를 설정하고 목표와 관련된 일정을 관리한다.

연구기관에서는 첫 번째 목표를 달성하기 위해 우선순위와 가이드라인을 설정하고 있다. 2012년과 2015년 치매정상회의를 개최해 치매치료와 예방을 논의했으며 지난해 개최된 정상회의에서는 치매와 다른 만성질환과의 차이를 파악하고 새로운 연구기회를 실현하는데 필요한 자원, 인프라, 이해관계자 파트너십의 우선순위를 정하기로 했다. 그리고 이러한 연구에는 특히 뇌, 혈액 및 척수액에서 바이오마커를 사용해 치매 조기발병을 감지하고 진행양상을 추적할 수 있게 되었고 치료효과를 모니터링하는 방법이 포함된다.

치매환자의 뇌 영상 및 바이오마커를 식별하여 조기진단에 활용하고 치매진행을 지연시키는 등의 효과를 기대할 수 있다. 그리고 연방질병관리·예방센터(CDC)의 요청에 따라, 1984년 이후 매년 미국인의 건강상태와 위험행동을 추적하는 세계최대의 건강설문조사(행동위험요인감독시스템,BRFSS)를 활용하여 모든 주에서의 치매정보를 분석한다.

이 연구와 분석을 통해 치매의 영향요인과 치매의 경향성을 연구할 수 있고 의사결정자가 연구 및 치료관련 조치를 결정할 때 이용된다. 또한 질병관리·예방센터는 미국예방의학대학과 협력해 의사 및 건강관리전문가가 뇌 건강에 대한 이해를 높이고 치매환자 치료 및 지역사회 인식제고를 위한 커리큘럼을 만들고 있다.

치료 강화와 효율성 향상

치매를 가진 사람들에게 효율적인 방식으로 최상의 치료를 제공하기 위해서는 다양한 계층에 대한 접근법을 가져야 한다. 양질의 간호에는 간호사, 지역사회보건전문가, 사회복지사, 일차 간호제공자 및 전문가에 이르기까지 적절한 기술을 갖춘 유능한 전문가를 양성하고 공급할 수 있어야 한다. 그리고 개인의원, 병원, 요양원, 개별가구에 이르기까지 치매진단 시점에서부터 양질의 치료가 제공되어야 한다. 치매진단과 치료방법은 정확하게 측정되어야 하며 질적으로 개선할 수 있는 여러 수단과 결합되어야 한다.

또한 치매환자의 경우 신체적·인지적·정서적·행동적 증상이 함께 발현되므로 복잡한 치료과정이 필요하다. 양질의 효율적인 치료는 치료기관사이의 원활한 연계, 건강관리전문가와 장기서비스전문가 사이의 협력, 그리고 치매를 관리할 수 있는 건강관리기관과 장기서비스를 필요로 한다.

먼저, 양질의 케어를 제공할 수 있는 기술을 갖춘 노동력을 조직해야 한다. 치매환자를 돌볼 수 있는 근로자에는 일차 진료의사, 장기서비스제공자, 신경과 전문의, 등록간호사 및 전문간호사, 지역사회보건전문가, 사회복지사, 심리학자, 약사, 치과의사, 요양원 등의 다양한 방면의 전문가들이 있다. 이와 같은 의료제공자에게는 치매조기진단 및 신체적·인지적·정서적·행동적 증상을 치료하는 방법, 간병하는 방법 등에 대한 정확한 정보가 필요하다.

치매환자가 직면한 특수한 문제에 대처하기 위해 실무자를 도울 수 있는 교육도 필요하다. 이를 위해 건강자원·서비스관리국(HRSA)에서는 2017년에 44개의 노인의학종사자강화프로그램(GWEP)에 3800만 달러의 보조금을 지원했으며, 그 중 치매교육 및 훈련에 590만 달러가 예산으로 책정됐다.

해당 프로그램에서는 467개의 치매관련 코스를 제공하고 5만5640명의 의료서비스 제공자를 교육했다. 미국국립노화연구소(NIA)에서도 인지장애의 평가, 진단 및 관리를 위한 임상 실습도구, 훈련자료, 영어·스페인어로 된 환자 점검표 및 자료를 제공하고 있다. 또한 국립노화연구소에서는 치매연구 분야의 차세대 임상 연구자를 위한 연구보조금 프로그램을 만들어 관련연구를 지원하기로 했다.

치매환자와 가족지원 확대

치매환자와 가족은 의원, 병원, 요양원 등 공식적인 기관에서 제공되는 치료 이상의 지원을 필요로 한다. 치매환자를 보호하는데 있어서 가족 및 간병인이 핵심역할을 하고 있다. 이들 치매환자, 가족 및 간병인을 지원하기 위해서는 필요한 물품과 재원을 계획하고 이들에 대한 안전과 존엄성에 대한 욕구가 존중되어야 한다. 대부분의 간병인들은 치매환자를 돌보는 데 어려움을 호소하고 있다.

예를 들어, 수면장애, 행동변화를 겪는 치매환자나 신체적 도움이 필요하거나 중증치매가 있는 가족구성원을 돌보는 일은 큰 도전이 될 수 있다. 이러한 간병인을 돕기 위해 문화적으로 민감한 접근방식을 사용하여 간병에 대한 욕구를 파악하고 교육하거나 필요한 자료를 제공해오고 있다.

국립노화연구소(NIA)산하 치매교육·연계센터(ADEAR)에서는 인쇄자료뿐만 아니라 이메일, 페이스북이나 트위터와 같은 소셜미디어를 통해 간병인 정보, 원조기관에 대한 정보 등을 영어와 스페인어로 무료 배포하고 있다.

미국국립연구위원회에서는 간병인뿐만 아니라 치매관련 의료서비스 제공자를 위한 교육을 제공하며 보건복지부산하 건강관리연구소(AHRQ)에서는 정보와 통신기술을 통합하여 노화연구를 촉진하기 위한 보조금을 지원한다.

질병관리·예방센터는 문화적으로 민감한 접근을 위해 아프리카계 미국인을 위한 국립뇌건강센터(NBHCAA) 건립을 지원했다. 국립뇌건강센터의 목표는 신앙기반기관의 네트워크를 통해 조직 및 개인과의 파트너십을 구축하여 아프리카계 미국인의 인지건강 문제에 대한 인식을 높이는 것이다. 이 센터는 미국에 거주하는 4000만명의 아프리카계 미국인과 접촉하는 모든 네트워크에서 두뇌정보의 허브 역할을 할 것으로 기대하고 있다.

무급 간병인의 경우 가족구성원이 대부분이기 때문에 일반적으로 집이나 기타 익숙한 환경에서 사랑하는 사람에게 간호를 제공하는 것을 선호하지만 24시간 치매환자를 간호하기 위해 요양원 배치가 필요하다. 이에 요양원이 돌봄을 제공하는 동안 가족 및 친족간병인의 우울과 스트레스 등의 감정을 해소하고 기관요양을 지연하거나 막도록 하고 있다. 뿐만 아니라 치매환자를 보호하기 위한 노력도 지속되고 있다. 치매환자는 금융착취나 신체적·정서적 학대에 취약한데, 노인학대에 대한 보고서를 작성해 이들을 보호한다. 그리고 성인보호서비스(APS)는 치매환자요양시설에서 노인학대가 일어나는지 조사하고 있으며 각 주별로 장기요양 옴부즈맨 프로그램을 운영해 치매환자의 품위, 안전 및 권리를 유지하도록 보장한다.

공공인식과 참여 강화

치매인식에 대한 설문에 따르면 많은 시민들이 치매에 대해 알고 있는 것으로 조사되었음에도 불구하고 치매진단 및 임상관리에 대해 잘못된 인식이 널리 퍼져 있는 것으로 확인됐다. 이러한 오해는 치매환자와 간병인을 고립시켜 낙인감을 갖게 한다. 이에 따라 정부에서는 공공의식과 참여를 증진시켜 치매인식에 대한 이해를 높이고 이해관계자를 참여시켜 치매환자와 가족이 직면한 문제를 해결하는데 도움을 주고자 한다. 이해관계자에는 치매환자, 간병인, 의료서비스 제공자, 간병인을 직원으로 둔 고용주, 간병인 그룹 등이 포함된다.

국립노화연구소에서는 치매의 일반증상, 진단 및 활용 가능한 치료법을 포함한 정보를 대중에게 제공하기 위해 보도자료와 팸플릿을 만들어 배포했다. 보건복지부에서도 미국원주민부족과 연례 협의회를 열어 치매가 원주민지역사회에 미치는 영향에 대해 의견을 나누고 치매환자와 가족에 대한 인식, 지원과 관련된 요구사항을 수렴하고 있다. 질병관리·예방센터에서는 치매 협회를 통해 각 주 및 지역공공보건기관과 파트너십을 수립하고 치매교육, 관련 정책개발, 전문인력 확보, 모니터링 등의 사업을 진행하고 있다.

치매데이터 개선

연방정부는 치매환자와 가족의 범위를 넘어 치매가 일반건강관리 체계, 장기치료시스템 및 사회 전체에 미치는 영향을 잘 이해하기 위해 노력하고 있다. 이를 위해서는 개인 및 지역사회 건강에 대한 치매의 부담을 추적하는 것이 중요하다고 본다. 따라서 데이터개발과 지속적인 관리에 관심을 기울이고 있으며, 치매와 관련된 위험 요인의 추세를 파악하고 인종, 민족 간의 건강 불균형을 이해하는 데 주력하고 있다.

특히 보건복지부에서는 소수민족, 저소득층, 농촌 거주자, 성소수자 등 취약계층에 대한 데이터기반을 확장·강화하고 연방기관이나 개별 연구자가 데이터에 쉽게 접근할 수 있도록 기회를 제공하고 있다.

질병관리·예방센터에서는 유관기관과 협력해 BRFSS 설문조사에 간병에 대한 내용을 추가 및 보완하고 미국 40개주에서의 데이터를 수집했다. 그리고 조사결과를 온라인사이트에 공개하고 주별로 치매 관련 정보를 제공했다.

또한 보건복지부에서는 국가치매대응계획에 명시한대로 계획이 실행되고 있는지, 원하는 결과 및 각 전략과 관련된 변경에 기여하는 정도를 판별하기 위해 진행 상황을 감독한다. 그리고 계획의 각 실행단계마다 적절한 파트너 기관을 선정하는 일을 담당하고 있다. 이러한 조치에 대한 진행상황은 정기적으로 자문위원회에 보고된다.